En samtale med Nikkita Oliver, Seattle Mayoral Candidate, hvis aktivisme sprang en bevegelse

Kara Brown 08/19/2017. 19 comments
NIKKITA OLIVER Politics Local Politics Seattle Mayoral Race Ed Murray The Peoples Party

Den 1. august holder byen Seattle et primært valg for å bestemme de to øverste kandidatene som går fram til byens borgmesterskamp i november. Med nesten to dusin kandidater erklært, er feltet ganske overfylt - selv om det ble gjort litt mindre i mai, da da den befalende borgmesteren Ed Murray kunngjorde at han ikke ville søke gjenvalg Følgende rapporter Han voldtok voldtatt og molested en tenåring for 30 år siden. Likevel, en kandidat, Nikkita Oliver, skiller seg ut med en radikalt annen tilnærming til å se på og løse Seattles problemer.

En advokat, opplærer (hun har tjent sin master i utdanning og jurist grader ved University of Washington), arrangør og kunstner, Oliver har reist mer enn $ 75 000 som en del av det nyopprettede folkepartiet - en grøntrodsbevegelse sentrert rundt "partner ] Med samfunnene i Seattle for å utvikle rettferdige politiske strategier og løsninger som plasserer folk over fortjeneste og selskaper. "

Selv om hun forutså at hennes politiske karriere hadde en rolle å hjelpe til med å velge andre, fant Oliver seg snart som kandidat. I november 2016 var hun en del av en gruppe venner og prest som reiste til Standing Rock. På returreisen døde en venn i en bilulykke. Oliver og en gruppe av samfunnsarrangører i sentrale og sørlige Seattle befant seg å sørge, gripe med valget av Trump og reflekterer over urettene de bare hadde sett på Standing Rock.

"Det var så tydelig at loven og rettferdigheten ikke er det samme som du så på at lovhåndhevelse åpent beskytter bedrifter som bor på land, at de på den tiden ikke hadde absolutt noen tillatelser til å bore på," forklarte hun til Jesebel i mai .

Som arrangører innså de at de ikke hadde råd til å komme inn i politisk apati. De begynte å diskutere hvilken handling som ville se ut og grunnla Folkepartiet. Partiet begynte å lage en liste over navn de ønsket å se løp for borgmester og Olivers navn fortsatte å vises. Selv om hun i utgangspunktet tøvet, sa hun at støtten fra samfunnet hennes presset henne til å godta nominasjonen.

Jeg snakket med Oliver om People's Party, hennes kampanje og hennes visjon for Seattle. Vår samtale har blitt redigert for lengde og klarhet.


JEZEBEL: Kan du snakke om hjørnesteinene til kampanjen din og din visjon for Seattle?

NIKKITA OLIVER: Med hensyn til denne spesielle NIKKITA OLIVER: står Seattle overfor en krise rundt bolig, hjemløshet, tilgjengelighet, overkommelig pris, utdannelse. Skolesystemet vårt står overfor et underskudd på 74 millioner dollar. I tillegg til et kriminelt rettssystem som, for å være ærlig, ikke virker for hverdagslige mennesker og på mange måter kriminaliserer fattigdom.

Vi tror virkelig at vårt system trenger en transformasjon. Vi tror Seattle er stedet for at det skal skje. Seattle har vært et sted for ekte fremgang der folk er villige til å ta dristige stillinger og gjøre kreative ting med integritet. Alle disse tingene satte Seattle opp for å virkelig lede politikk over hele landet.

Dessverre er byen vår på et sted hvor eksistensielt spørsmål er: Hvem har rett til å bli her? Og hvis vi ikke svarer på det spørsmålet, i stedet for å bli sunnere og mer mangfoldige, skal vi bli rikere og mer homogene, og jeg tror ikke det er hva Seattle vil. Jeg tror at vi er en by som ønsker å være mangfoldig og ønsker å sikre at vi har rettferdig tilgang til muligheter. Jeg tror at denne byen og borgmesterkontoret sitter på et utrolig sted for å bygge bro over gapet mellom utviklere og bedrifter, men også våre rikere innbyggere og de som er mer økonomisk disenfranchised og virkelig begynner å bygge hvilken egenkapital som ser ut og kanskje sette en ny standard Over USA for hvordan vi alle investerer på det nivået vi er i stand til å investere i vår by og i sunnere samfunn.

Har noe om svaret på kampanjen overrasket deg?

Dagen da vi lanserte vår kampanje og jeg drar ut til Washington Hall, som er et teater i det sentrale distriktet - et historisk svart nabolag i Seattle - og det er en linje rundt bygningen for å komme inn. Bygningen var Fylt til kapasitet. Vi måtte vende folk bort. Den offsite stedet hvor vi hadde video spill av lanseringen var pakket til kapasitet og det var dette fantastiske øyeblikket å innse at vi virkelig var organisere for en ny bevegelse i Seattle.

Dette har vært 100 prosent frivillig, folkdrevet. Det er folkets makt, og det er det som gjør meg til å gjøre dette hver dag. Fordi jeg fortsatt jobber på heltid, har jeg fortsatt flere jobber. Jeg gjør fortsatt pro bono juridisk arbeid. Og for å være ærlig, som en queer kvinne av farge i Seattle, er det spørsmål jeg får spurt og kritikk kommer til meg, spesielt å være ung, at du aldri ville hørt mot en hvit mannlig kandidat.

Har du vært skuffet over noen av fortellingene rundt kampanjen din?

Vi måtte virkelig presse media i Seattle for å erkjenne at jeg selv eksisterte selv om vi var kampanjen som, bortsett fra den som befinner seg, hadde reist mest penger. Og ikke engang bare for å få dem til å erkjenne at jeg eksisterte, men for å inkludere merverdien min. Det var et punkt i tiden hvor de henviste til meg som en Black Lives Matter leder og en aktivist. Mens jeg helt sikkert har deltatt i bevegelsen, som en svart kvinne, ville de ikke nevne advokat, de ville ikke nevne opplærer, de ville ikke nevne arrangør eller det arbeidet jeg har i Seattle. Ikke bare rundt kriminell rettsreform, men også rundt utdanningsreform, samfunnsutvikling, økonomisk mulighet. Jeg er på posten på Rådhuset og vitner mye om mange problemer.

Det som jeg likte med det, men som vi kalte det ut på mange måter, satte vi en video opp på nettet , vi ville ringe til reportere og si, se du refererte til meg som dette, men her er egentlig hvem jeg er. Over tid har vi faktisk sett journalister virkelig begynner å skifte. Og ikke bare skifte hvordan de rapporterer om meg, men skift i hvordan de rapporterer om alle kandidatene og prøver å være mer helhetlig. Og igjen, det er en annen seier.

Etter presidentvalget så vi mange samtaler for kvinner og folk av farge spesielt, så vel som folk som ikke vanligvis hadde vurdert det, å løpe for kontoret. Ser du deg selv som en del av denne større reaksjonen etter valget? Hvis Hillary Clinton hadde blitt valgt, tror du at du skulle kjøre for borgmester akkurat nå?

Det er et flott spørsmål. Jeg vet ikke om jeg ville gjøre det akkurat nå, men ville jeg gjøre det til slutt. Selv om jeg vil si, har jeg aldri hatt ambisjoner om å være karrierepolitiker. Min rolle har alltid vært som arrangør, og mens jeg har en del av materiell erfaring rundt politikkutvikling og jobber med politiske folk, har jeg alltid mer sett meg selv som et samfunnsforespråklig.

Det jeg tror ble en utrolig impetuøs rundt valget, begynte virkelig å stille spørsmål til hvorfor vi ikke ser samfunnsmedlemmer eller arrangører som en politisk rolle, og hvorfor er det at offentlig tjeneste når det gjelder å bli valgt til kontor, har vært Henvist til karrierepolitikk eller de som har nok penger og tilgang til å bli politikere. Jeg kan si at det å se dette siste valget virkelig viste meg hvor viktig det er at vi omfordeler den kunnskapen.

Noen mennesker kan være bekymret for at du er for "radikal" eller at du ikke er politiker. Hvordan ville du svare på den slags kritikk?

Angela Davis sa, "Radikal betyr å få roten." Jeg vet når folk kaller meg radikale de tenker på noe spesielt, men måten jeg ser på ordet, er at det handler om å komme til roten til problemet. Tenk på konteksten vi lever i nå, Trump er absolutt et problem, men Trump er ikke problemet. Trump er faktisk et symptom på noe som har bodd under overflaten i lang tid. En del av problemet er at vi ikke har kommet til roten til de historiske og nutidige ulikhetene i vårt system som de angår fattige penger og som de angår svart og brunt folkemusikk. Som et resultat har det vært en boblende opp. Å se noen så åpenlyst snakke på en slik måte. Ta kontor er virkelig et symptom på hvordan vi ikke har adressert de kulturelle tingene under overflaten. I et land som virkelig snakker om seg selv som et land med mulighet og likestilling og rettferdighet, er virkeligheten, hvor du ser loven og rettferdigheten, ikke det samme fordi verdien til rettferdighet og for hvem, er virkelig på hjertenivå.

Så, mitt svar på det er at du kanskje tror jeg er radikal, men la oss se på de materielle stillingene som jeg tar rundt problemer som er veldig mye på et krisepunkt i Seattle. Og hvis du er enig med min materielle stilling, hvis vi er enige om at det er minst et roten problem som må tas opp og faktisk innenfor vår nåværende kontekst trenger en dristig adressering, så er jeg helt fint å bli kalt radikal. Hvis vi i det minste kan være enige om å begynne å ta noen dristige stillinger fremover, hvilken egenkapital virkelig ser ut i Seattle. Jeg tror Seattle kan være den progressive byen vi snakker om det som. Det er så mye penger og så mye mulighet i denne byen, og hvis den ble delt litt mer likeverdig, kan jeg ikke forestille seg fremskrittene vi kunne ta. De er så utrolige de er så spennende, de er så store.

19 Comments

IWon'tCalmMyTits
Andrew Daisuke
I Love Big TDs
ReginaPhalange
Hooterific
Mon nom est gamburger
Andraste's Flaming Knickers
JennyJazz

Suggested posts

Other Kara Brown's posts

Language